English + Skype = It’s fine!

Как обучая английскому, расти на 20 тысяч подписчиков в год
  • 27.01.2017
  • 576
  • 0

Сейчас новость о том, что кто-то из знакомых обучается английскому языку через Skype, воспринимается абсолютно нормально. А каких-то 10 лет назад сама по себе идея онлайн-обучения иностранным языкам воспринималась как экзотическая. Основателю компании EnglishDom Максиму Сундалову за это бурное время пришлось преодолеть немало трудностей: бороться с инертностью рынка, кризисами, конкурентами и даже самим собой.

Из каких кирпичей сложен этот EnglishDom?

Команда EnglishDom была одной из первых, кто стал предлагать услуги обучения языку дистанционно – по скайпу.

Несмотря на все сложности, EnglishDom по-прежнему остается лидером отрасли, которая невероятно разрослась. Сейчас в штате этой онлайн-школы 200 преподавателей. За все время работы сменилось более половины сотрудников, так как Сундалов искал только единомышленников, которых не испугает высокая планка, поставленная команде.

Максим Сундалов: «Останавливаться нельзя ни на минуту. Был период, когда пришлось уволить многих, так как все чаще стали раздаваться восклицания: «Мы это не сможем! Это нереально!» Мне приходится проявлять жесткость не только по отношению к сотрудникам, но и к себе. Нереально? Реально, если ты собираешь вокруг себя настоящих супергероев, для которых нет нерешаемых задач! Потом ты преодолеваешь этот уровень и ставишь новые, более высокие цели».

За 10 лет работы EnglishDom по скайпу было обучено более 10 тысяч человек. Каждый студент школы получает личного преподавателя и менеджера, имеет в школе свой «шкафчик» – личный кабинет, где висит расписание занятий, обновляется информация по текущему обучению и вся доступная статистика. Новички получают возможность пройти бесплатный пробный онлайн-урок, а продвинутые пользователи – бесплатно участвовать в ежедневных онлайн-мероприятиях разговорных клубов с носителями языка.

Методисты школы продолжают совершенствовать структуру уроков. Система содержит 100 уроков по грамматике, более 500 лексикон-конструкторов – наборов слов и выражений по определенным тематикам. В базе накопилось уже более 300 текстовых и видеоматериалов, не считая 200 записей разговорных клубов. Наработано 10 авторских программ. Контент ежедневно обогащается.

Согласитесь, для того, чтобы создать такую мощную обучающую систему, недостаточно быть только первоклассным преподавателем английского языка. Нужно обладать техническими знаниями и одновременно быть талантливым администратором. Все эти качества воплощает в себе Максим Сундалов.

1ая

А помнишь, как все начиналось…

Это сейчас рынок обучения иностранному языку дистанционным способом растет так стремительно, что каждый год его картина меняется до неузнаваемости. Даже если работа и не требует владения иностранным языком, современный человек все равно не может обойтись без хорошего, а лучше – отличного, его знания.

Когда школа EnglishDom только создавалась (в 2007 году), она представляла собой обычный групповой стационарный курс и первой вышла на рынок онлайн-обучения иностранному языку. Онлайн-рынок тогда находился в латентном состоянии. На нем работало 2-3 игрока, которые вынуждены были постоянно экспериментировать и наугад пытались сформировать продукты, подходящие большому количеству людей.

Максим Сундалов: «В 2010 году на собственные деньги я создал простенький сайт в интернете. Примитивная контекстная реклама привлекла первых пользователей, и работа началась. Поначалу все делал самостоятельно. Постепенно начала формироваться команда, когда количество клиентов стало таким, что один я уже не мог всем управлять. Первая выручка пошла на создание нового, технологичного сайта».

Стартап EnglishDom практически совпал с мировым финансовым кризисом, который затем перерос в структурный и по большому счету продолжается до сих пор. Постоянная девальвация рубля все время бьет по затратам, так как труд носителей нужно оплачивать в долларах. При этом снижение платежеспособности основной клиентуры (а это по большей части студенты и другие люди молодой возрастной группы) и рост конкуренции не позволяли повышать ценник на обучение. Удержаться на плаву стало возможным за счет расширения аудитории. Для этого нужно было, во-первых, создать универсальные инструменты и методы обучения, а во-вторых, активно продвигать себя на рынке.

EnglishDom

Полмиллиона на развитие, несмотря на кризис

Ключевая статья расходов в интернет-бизнесе – это создание технически совершенного сайта, который был бы удобен и пользователям, и собственникам, чтобы его можно было легко продвигать и достойно презентовать в Сети. На момент создания сайт EnglishDom стоил 10 тысяч долларов, и пришлось интенсивно поработать, чтобы скопить требуемую сумму.

Наш герой затрудняется подсчитать, сколько всего средств было потрачено за все время на развитие бизнеса в целом: на разработку, продвижение, развитие. «Мы зарабатывали и сразу вкладывали в дело», – вспоминает он.

В качестве примера он приводит одно из направлений: в течение одного года вся команда программистов, методистов и преподавателей работала над онлайн-курсами. Было потрачено 500 тысяч долларов. В результате за год количество зарегистрированных пользователей увеличилось вдвое: с 20 тысяч до 40. Обороты также выросли пропорционально.

При этом компания придерживается политики стабильности цены на курс в течение всего года, чтобы пользователь, записываясь на обучение, не получал в середине года неприятные сюрпризы в виде внезапных скачков цен. Для того чтобы держать оборотные средства в таком режиме, требуется очень слаженная работа всех подразделений компании.

EnglishDom

Окупаемость – это просто ступенька для следующих вложений

Окупаемость этого бизнеса носит поэтапный характер. Первый этап был преодолен практически сразу же – выручка за несколько месяцев работы отбила первоначальные небольшие затраты и позволила создать новый, более современный и удобный сайт. Второй этап начался, когда пришлось вкладывать средства в рекламу и распространение информации о себе на всех возможных площадках всеми возможными способами. Грамотная реклама привлекает большое количество интересующихся, и окупаются эти затраты быстро. Главное – не почивать на лаврах успеха, а вкладываться в дальнейшее привлечение учеников, талантливых преподавателей, которые очень хорошо зарабатывают в школе.

Сейчас в EnglishDom более 40 тысяч зарегистрированных пользователей сайта. Большая часть этих слушателей была привлечена в течение 2016 года благодаря динамичному развитию службы маркетинга. Остальная масса привлекается через контекстную рекламу, соцсети, образовательные блоги, вебинары и сотрудничество с другими компаниями. Активное участие в привлечении подписчиков принимают информационные партнеры, блогеры, СРА-сети. Весь прошедший год мы дарили всем желающим онлайн-курс английского языка, чтобы слушатели могли на практике убедиться в наших преимуществах. 10 тысяч человек уже могут считаться выпускниками.

EnglishDom

Ты выбираешь работу, или работа выбирает тебя?

Максим Сундалов: «Я сам большой любитель английского языка и профессиональный преподаватель, к тому же поглощен развитием сферы IT, считаю себя страстным поклонником инноваций. Сочетание того, что ты любишь, с тем, в чем хорошо разбираешься, – это и есть отправная точка создания бизнеса твоей мечты. Мы взяли и объединили эти две отрасли».

На тот момент Сундалову казалось, что предложение онлайн-английского по скайпу – это именно то, что нужно рынку образования: естественно, доступно и удобно. Но выяснилось, что потребители к этому не готовы. Зажатость, стесненность в общении, слабая мотивация и самодисциплина – все эти проблемы, знакомые нам по стационарным методикам обучения, оказались актуальны и здесь. Добавьте сюда опасения по поводу неэффективности обучения по скайпу.

Школе пришлось проводить масштабный ликбез всему рынку: были запущены презентации и ролики, показывающие, как происходит обучение по скайпу и что чувствует преподаватель на той стороне экрана. Важно было показать живой процесс. Постепенно люди перестали бояться и сомневаться, а игровая методика позволила втягиваться в обучение все большему количеству людей, хотя ее пришлось изменить под особенности удаленного обучения.

Растет не только бизнес, растет и клиент

Но вот прошли годы, и те инструменты, которые прекрасно работали раньше, теперь уже не отвечают всем требованиям рынка, который развивается. Первое отличие рынка десятилетней давности от сегодняшнего заключается в том, что клиенты стали более разборчивы и требовательны. Растет доступность информации, а значит, растет и грамотность потребителей. Немаловажным выступает и тот факт, что выросла конкуренция. Теперь студенту есть из чего выбрать. Потребитель только тогда определяется с выбором, когда попробует методики нескольких школ, изучит отзывы и рекомендации. В пользу школы работает индивидуальный подход к каждому человеку.

Максим Сундалов: «Портрет среднего потребителя наших услуг заметно изменился. Главное отличие в том, что клиентура стала взрослее. Раньше основная масса студентов была молодежью до 25 лет, а сейчас приходит большое количество серьезных и даже состоятельных людей, которые интересуются английским».

Также большое значение стала иметь цена, и дело не только в кризисе, который царит в стране. Люди стали больше ценить свои деньги и время. Прежде чем согласиться на покупку дополнительного пакета услуг, студент внимательно оценит необходимость этого. До 2014 года около 40% студентов настаивали на занятиях с носителем языка, их не пугало то, что такие уроки стоили в 2 раза дороже. Сегодня же всего 20% клиентов согласны доплачивать за общение с носителем.

EnglishDom

Конкурентов надо уважать

Конечно, онлайн-преподавание английского сейчас – это очень насыщенный рынок. Порог вхождения стал высоким, потому что IT-технологии требуют постоянного обновления. Но желающих все равно много, и конкуренция продолжает расти.

Начиная с 2010 года, то есть за 6 лет, число конкурентов выросло с 5-6 до полутора сотен. По-настоящему сильных можно пересчитать по пальцам, но конкурентов все равно много. Из некоторых могут внезапно «выпрыгнуть» крепкие соперники, и это нужно учитывать.

В сегменте изучения английского по скайпу главными конкурентами EnglishDom считает компании Englex и Skyeng. В сегменте онлайн-платформ для самостоятельного изучения конкуренция сильнее, здесь можно упомянуть Puzzle-English, Lingualeo, Busuu, Duolingua.

У всех крупных игроков имеются свои IT-отделы, которые постоянно развиваются, поэтому и команде Сундалова нельзя стоять на месте. Важно учитывать, что сегодня более 40% интернет-трафика по английскому приходится на мобильные устройства. То есть, чтобы продолжать выигрывать в конкурентной борьбе, нужно совершенствовать как языковую часть работы, так и техническую. Конкуренты попроще не могут создавать продукты подобного качества, поэтому чаще всего просят дизайнеров скопировать сайт, но ведь этого недостаточно. Однако и у таких на рынке есть своя ниша.

Пионеры не всегда становятся жертвами рынка

Компания прошла путь от творческой единицы в лице одного амбициозного преподавателя до крупнейшей в своей сфере компании. Быстрый успех нередко приводит к тому, что пионер рынка теряет контроль над ситуацией, слишком рано расслабляется, а более активные последователи его безжалостно «затаптывают». Компании EnglishDom этого удалось избежать.

Первой удачей Сундалов называет сам выход компании на рынок, а также возникновение и развитие этого рынка. Второй по важности удачей можно считать то, что компания до сих пор лидирует и задает тон. Конкурентов и подражателей много, но развиваться может только та компания, у которой есть внутренний стержень, потенциал и новые идеи. Останавливаться нельзя, нужно постоянно придумывать что-то новое. Не ради новизны самой по себе, а для удобства потребителя.

Максим Сундалов: «Что еще мы делаем? Много работаем над тем, чтобы наши уроки были максимально удобными для пользователей, чтобы одновременно с обучением английскому языку студенты приобретали и расширяли свои компьютерные знания».

Сундалов – самостоятельный человек. Он не любит быть кому-то обязанным, за организацией не числится никаких кредитов. Компания до сих пор не привлекает денег со стороны, хотя успех притягивает многих потенциальных партнеров, но команда EnglishDom предпочитает развиваться за собственный счет.

До 2014 года компания росла в 3 раза ежегодно (по оборотам и росту притока студентов), в сегодняшних условиях двукратный рост – это серьезный, но достижимый уровень. Сейчас в планах компании главная цель – расширяться экспансивно и интенсивно: выйти на позиции самой большой школы обучения английскому по скайпу в рамках стран СНГ.

Глобальный план на будущее – создание и распространение собственной IT-платформы. Осуществив этот революционный прорыв, компания надолго займет первое место. Но Максим Сундалов понимает, что, мечтая о великом, нельзя забывать и про обычную ежедневную рутину, на которой держится все ранее достигнутое.

EnglishDom

EnglishDom в цифрах и фактах

Год основания

2007 год – основание команды, 2010 год – основание онлайн-компании.

Стартовый капитал

Создание сайта и первая контекстная реклама были сделаны собственными силами. Первая инвестиция в 10 тыс. долларов была уже в развитие проекта.

Количество подписчиков

Более 40 тыс. человек (цифра постоянно растет).

Количество выпускников

10 тыс. человек.

Количество преподавателей

200 человек.

Формы обучения

Интерактивная (бесплатная), индивидуальная, групповая.

Методика в цифрах

100 уроков по грамматике, 500 словоформ-структур, более 300 текстовых и видеоматериалов, 200 записей разговорных клубов, 10 авторских программ.

Целевая аудитория

Студенты различных направлений, IT-специалисты, менеджеры среднего уровня, путешественники, старшеклассники.

Кристина Фирсова

Кристина Фирсова

Обозреватель «Жажды»

Вверх
Сделать сайт лучше