Английский для детей

История основания и развития международной онлайн-школы английского языка с годовым оборотом 9 миллионов долларов
  • 30.03.2021
  • 117
  • 0

Novakid – онлайн-школа английского языка для детей в возрасте 4−12 лет. Все преподаватели являются носителями языка и имеют преподавательские сертификаты для работы с детьми. Обучение ведется на собственной платформе, которая с помощью технологий виртуальной реальности и геймификации обеспечивает погружение детей в процесс освоения языка. Основана школа Максимом Азаровым и Дмитрием Малиным в 2017 году. Историей основания и становления Novakid Максим откровенно поделился с «Жаждой».

Начало пути

Рождению идеи способствовали природная любознательность основателей, чтение книг и знакомство с китайским сервисом VIPkid. По словам Максима Азарова, его вдохновением стала книга «Язык как инстинкт» Стивена Пинкера, в которой тот утверждает, что людям свойственно думать на универсальном «языке мысли», а язык, на котором мы говорим, – это форма. Дети могут усваивать несколько таких форм намного быстрее, чем их родители.

Максим Азаров: «В то время со своим маленьким сыном я общался только на английском и наблюдал, как дети легко и без зубрежки могут усваивать языки. Он начал свободно говорить в четыре года – и это не сравнить с теми мучениями, через которые в свое время проходил я! Так родилась идея сделать изучение иностранного языка максимально легким и доступным для детей».

Во время поездки в Шанхай внимание разработчиков привлекла реклама языковой школы VIPkid. В этот момент и пришло решение сделать занятия с учителями доступнее и в перспективе аккумулировать достаточно данных (BigData), чтобы создать подобие «искусственного учителя», адаптирующего программу под нужды конкретного ребенка.

Идея была инкубирована как новый проект внутри уже существующей IT-компании: так основатели избежали больших вложений на начальном этапе. Команда из трех инженеров приступила к разработке платформы, на которой уже через три месяца, в сентябре 2017 года, начались занятия с детьми сотрудников и друзей. А первые 80 тысяч дохода от продажи курсов «на сторону» пришли в октябре того же года.

Максим Азаров: «В середине сентября 2017 года мы запустили MVP. Первыми учениками Novakid стали дети наших сотрудников и друзей. А через несколько недель начались первые продажи курсов. Мы никогда не видели себя чисто российским стартапом, который, если повезет, когда-нибудь попробует силы за рубежом. С самого начала мы создавали международный проект. По сути, наш продукт универсален. Для запуска в новой стране нужно лишь локализовать менеджмент и перевести интерфейс для родителя. Но сама услуга и методика обучения остается единой. Мы были уверены в себе и в качестве своего продукта. И эта уверенность себя оправдала».

Опыт работы в IT-сфере позволил создать собственную платформу без серьезных вложений на начальном этапе. Деньги понадобились уже на дальнейшее масштабирование бизнеса, интеграцию технологий виртуальной реальности и геймификации, чтобы сделать процесс обучения максимально современным. Цель – построить международную компанию с присутствием в Европе и на Ближнем Востоке. Изначально запустившись в РФ и СНГ, Novakid, подогреваемый рыночным спросом, к маю 2018 года нанял команды поддержки пользователей в Турции и Польше.

Кратко об учредителе Novakid

Максим Азаров учился в Московском физико-техническом институте (МФТИ), на последнем курсе МФТИ уехал в США, там же получил MBA в Университете Массачусетса. В США прожил 7 лет, работал в Cyber Vision, Digital Five (делала первое в мире интернет-радио). В 2007 году получил приглашение на вакансию продуктового менеджера в Google, работал в московском и нью-йоркском офисах компании. После занимался проектом облачного хранилища LG Cloud. В 2013 году запустил проект Cloudike. В 2017 году основал онлайн-школу Novakid.

Особенности работы школы

В Novakid используется модель массовых ролевых онлайн-игр (MMORPG), благодаря чему ученики при освоении материала могут взаимодействовать друг с другом и зарабатывать личные «достижения», а преподаватели выступают как участники и модераторы этого процесса.

Сразу после запуска в России и СНГ школа стартовала в Польше и Турции. За ними последовали другие страны Европы, Аргентина, Чили, Израиль. А осенью 2020 года проект вышел на рынок Юго-Восточной Азии. Сегодня у Novakid есть ученики в Индонезии, Малайзии, Южной Корее и Японии, и продажи в этом регионе активно растут.

Методика оценки прогресса учеников базируется на машинном обучении (использует более 900 параметров, A/B-тестирование и другие компоненты data-driven подхода), четко показывает результативность обучения и подстраивает программу под каждого ученика.

Нововведения компании включают занятия в цифровом формате, виртуальные 360-градусные туры, игры во время уроков, творческие упражнения для выполнения домашних заданий и другие элементы, способствующие вовлечению учеников. На уроках в Novakid можно включать эффект дополненной реальности – и вместе с учителем «телепортироваться» в любое интересное место на планете.

Максим Азаров: «Например, у нас есть урок, построенный на рассказе о Музее естественной истории в Лондоне, ребенок и преподаватель «переносятся» туда и могут разглядывать экспонаты. А еще можно телепортироваться, например, в США и в подробностях рассмотреть Большой каньон. Скорее всего, от такого урока английского вы бы и сами не отказались!»

Интерактивная программа и индивидуальные занятия на английском с преподавателями в режиме реального времени – такой опыт обычно либо невозможно предоставить офлайн, либо привлечение учителей из США или Великобритании очень дорого.

У международного онлайн-бизнеса должны быть хорошо отработаны процессы построения команды. Поскольку сотрудники работают дистанционно, все стадии приема на работу и погружения в процесс тоже проходят онлайн, особенно важно удаленное наставничество. Работа в онлайн-пространстве позволяет внедрять в процесс адаптации элементы геймификации. В итоге диджитал-онбординг выглядит скорее как увлекательный квест, нежели как стрессовая интеграция новичка в новую для него команду.

В прошедшем году в Novakid зарегистрировалось более 25 тысяч новых учеников и общее число клиентов компании в 40 странах мира превысило 30 тысяч человек. Преподавательский коллектив вырос до 1000 человек. Проведено на данный момент уже более миллиона онлайн-уроков. Резкий скачок наблюдается и в совокупном обороте компании. Если по итогам 2019 года он составил около 2 миллионов долларов США, то в 2020 году сумма превысила 9 миллионов долларов США.

Про ошибки, продвижение и конкуренцию

Одна из трудностей, с которой столкнулась онлайн-школа Novakid, – колебание курса рубля в 2018 году. Данная ситуация вынудила повысить цены, несмотря на то, что многие из родителей отмечали дороговизну (от 690 рублей за 25-минутное занятие по новым ценам). Понятно, что, как результат, усилился отток клиентов. Надо было срочно что-то предпринимать.

В поиске возможности предложить более доступные услуги была выработана концепция near-native. Это учителя, которые свободно говорят по-английски, с правильным акцентом, близким либо к классическому американскому (CNN), либо к классическому британскому (BBC), но при этом не являющиеся классическими носителями языка. Таких учителей удалось найти за более низкую стоимость. В итоге, менее чем за месяц, с появлением учителей near-native удалось даже снизить цены – занятия на near-native стоят от 390 рублей за 25 минут.

Самыми первыми клиентами были дети самих сотрудников, их друзей, родственников. Прирост новых клиентов стал наблюдаться одновременно с запуском рекламы в социальных сетях и поисковиках. Носители языка и собственная ИТ-платформа – сильные преимущества, поэтому «сарафанное радио» тоже было эффективным. А вот офлайн-реклама на начальном этапе не сработала. Поэтому если вы делаете новый онлайн-сервис на формирующемся сегменте рынка, то и клиентов на первых порах тоже ищите в онлайне. Офлайновые инструменты оправдают себя на более поздней стадии, когда рынок сформирован и идет сильная конкуренция.

Novakid работает в растущей рыночной нише, при этом существует ряд компаний, которые прямо или косвенно являются конкурентами проекта. В их числе можно выделить как крупные международные компании со сложившейся клиентской базой, так и множество нишевых проектов с сомнительными перспективами масштабирования.

О ситуации с пандемией и планах на будущее

Предыдущий год стал рекордным для компании по целому ряду показателей, в первую очередь по скорости прироста учеников. Максим Азаров связывает это не только с ограничениями в связи с коронавирусом, введенными по всему миру, в том числе и полным закрытием школ, но также и с растущим доверием к онлайн-образованию в целом.

По итогам 2020 года, рост бизнеса компании (размер клиентской базы, выручка и чистая прибыль) превысил 500%. Кроме того, в ходе двух инвестиционных раундов Novakid привлекла более 5 миллионов долларов США от инвесторов из Соединенных Штатов, Азии и Европы для развития продукта и экспансии в новые регионы.

Скорее всего, мир ожидает соединение форматов онлайн- и офлайн-обучения. Многие увидели, что сегодня можно существенно оптимизировать и удешевлять доступ к образовательным услугам. Очевидно, смешанный формат обучения будет востребован и дальше.

В 2020 году, следуя общемировым тенденциям геймификации и data-driven подхода в образовательной сфере, Novakid значительно расширил функционал личных кабинетов учеников, обновил образовательные курсы: внедрены квизы, викторины и другие элементы состязаний со своими системами наград и поощрений.

Максим Азаров: «Сегодня мы умеем автоматически определять наиболее удачные моменты в занятии, чтобы сделать снимки ученика для поста в соцсети. Это была разминка для инженеров Novakid. В ближайшее время хотим научиться измерять с помощью технологии распознавания лиц настроение ученика во время занятия для того, чтобы вовремя поймать признаки апатии, которая отрицательно сказывается на усвоении материала, будем исследовать мельчайшие возможности для улучшения эффективности подачи материала».

В 2021 году компания продолжит совершенствовать направления распознавания и анализа видео и голоса, сценариев поведения учеников, построения рекомендательных моделей, персонализации обучения и работы преподавателей.

Novakid в цифрах и фактах

Год основания: 2017.

Средний чек: 4800 рублей за 12 уроков в месяц.

Оборот за 2020 год: 9 миллионов долларов.

Сезонность бизнеса: пик активности – сентябрь и осень, спад – лето, когда каникулы.

Целевая аудитория: молодые родители, в основном мамы детей от 4 до 12 лет (при этом география не ограничена).

Сайт: www.novakid.ru

Сергей Мельников

Сергей Мельников

Обозреватель «Жажды»

Похожие статьи



Вверх
Сделать сайт лучше