Играем в пазлы

Как выучить английский и заработать на этом 10 миллионов рублей
  • 13.07.2017
  • 340
  • 0

Отсутствие знания английского бывает единственным препятствием для получения желаемой должности. Но как быть, если стандартные методы изучения языка не дают результата? Придумать свой собственный. О том, как создать обучающий проект, привлечь к нему инвесторов и стать лучшим в своей области, рассказал Александр Антонов, автор и руководитель Puzzle English.

Идея и старт

К мысли о необходимости знания английского Александра привело собеседование на должность руководителя команды разработчиков сайта и приложений, посвященных Олимпиаде в Сочи. Лидер команды должен был периодически общаться на английском с членами Международного олимпийского комитета, но уровень Александра был недостаточным – английский он учил только в школе. В поисках интересной работы желание выучить язык переросло в необходимость.

На пути к свободному общению на английском оказалось несколько препятствий. Главным из них была сложность с восприятием устной речи.

Александр Антонов: «С пониманием языка возникли проблемы – мне нужна была практика. Первой мыслью было изучение с помощью англоязычных сериалов с субтитрами. Мне казалось, что это самый легкий и простой путь – как погружение в языковую среду, то есть восприятие речи актеров, для которых английский был родным. Но тут были свои сложности и говорить на английском по-прежнему не удавалось. Да, я запомнил много новых слов, но я не понял, как их можно использовать, как собирать из них новые отдельные фразы. Почти к каждому сериалу нужны не только субтитры, но и отдельная инструкция, где бы объяснялся контекст».

Родилась новая идея – нарезать отдельные фразы из видео на слова и заново составлять из них предложения. Началось все с пяти видеороликов «с котиками»: диктор описывал происходящее на английском, а тренажер разбивал текст на слова. Антонов составлял из них предложение на слух, как картинку из пазлов. Свои материалы он выкладывал на learnonline.me для всеобщего пользования, по принципу «чтобы добро не пропадало».

Александр Антонов: «Началось все с собеседования, которое я не смог пройти из-за недостаточного знания английского. Английский давно был камнем преткновения в моей жизни, но именно после того интервью я понял: так дальше нельзя. И начал искать удобный для себя способ выучить язык. Школы и репетиторы отнимали много времени и денег. Учебники – скучные. Просмотр фильмов и сериалов на английском не приносил нужного эффекта. Когда я не смог найти действенный способ, то придумал свой: нарезал на фразы видео на английском языке и начал собирать их в предложения на слух. Так появилась идея видеопазлов, которая быстро полюбилась пользователям сайта learnonline.me, куда выкладывал готовый материал. И это было одним из первых шагов к созданию Puzzle-English.com».

puzzle-english

Первые инвестиции

После того как на сайте learnonline.me скопилось достаточно материала, а количество посетителей неуклонно росло, с Антоновым связался Игорь Рябенький, представитель инвестиционного фонда Altair Capital, и поинтересовался, не планирует ли Александр развивать свои уроки в отдельный проект. Но Антонов на тот момент имел стабильную работу в «Яндексе», а потому от предложения Рябенького отказался.

Однако спустя некоторое время идея Puzzle English начала развиваться. Разработкой сайтов Александр начал заниматься еще в девяностых. За его плечами – опыт работы в таких крупных и известных на заре Рунета проектах как RMP.ru – «Русский музыкальный портал», Дамочка.ру. А потому представление о том, как должен функционировать сайт и что для этого нужно, он уже имел. Для написания первоначального софта он нанял программиста за собственные деньги, затем потребовалось разработать дизайн сайта. Когда личные средства закончились, Антонов принялся за поиски инвестора.

Попыток привлечь средства было несколько. Так, один из крупнейших фондов – Buran Venture Capital – рассмотрел предложение компании, но вкладывать средства оказался. Михаил Салонтаи, руководитель BVC, посчитал, что рынок онлайн-образования в России слишком небольшой, а потому работающих бизнес-моделей на нем пока еще нет.

Управляющий венчурным фондом Genezis Capital Максим Шеховцов это мнение не разделяет. Долгих восемь месяцев он присматривался к команде Антонова, прежде чем решиться на инвестирование, однако в результате не только вложил в компанию средства, но и привлек к этому еще одного партнера – Левона Оганесяна, владельца Delivery Club. Инвестиции Оганесяна составили $1 млн, размер вложений Шеховцова не обнародуется.

Полученные средства ушли на разработку новых уроков, расширение штата, редизайн сайта и продвижение. Вложения в маркетинг себя полностью оправдали – спустя год после привлечения инвестиций ежемесячная выручка возросла более чем в 100 раз. Увеличилось и количество посетителей сайта: за месяц на Puzzle English заходило более 300 000 человек, из них ежедневно на сайте бывало от 15 000 до 20 000 пользователей. За год, по данным компании, число зарегистрированных пользователей возросло в 45 раз. К началу 2016 года база пользователей составляла около 2,5 млн человек, к началу 2017 года их число возросло до 3 млн.

Александр Антонов: «Первые десятки тысяч долларов в развитие проекта я вложил из собственных сбережений. Затем помогали друзья. Более полумиллиона долларов в Puzzle English инвестировали фонды Sol Ventures и Genezis Capital в 2014 году. На начальном этапе команда состояла из нескольких удаленно работающих единомышленников. После получения инвестиций мы арендовали офис, увеличили штат до 15 человек и сконцентрировали все силы на расширении функционала сайта и создании мобильных приложений. В ноябре 2016 года компания вышла на самоокупаемость. Сейчас на сайте зарегистрировано более 3,5 миллиона пользователей, 2,2 миллиона переходов в месяц, из них уникальных – 500 тысяч. Сумма среднего чека составляет 1500 рублей».
puzzle-english

Как это работает

Официальный старт компании – 2014 год, хотя первые пазлы появились в 2010-м. Сегодня Puzzle English работает по принципу freemium – так называемая условно-бесплатная модель. Часть материала доступна бесплатно, за полные курсы необходимо платить. Зарегистрированным пользователям предлагается 25 новых фраз в день, пользователям, оплатившим абонемент, – 1490 рублей за весь год обучения – количество заданий не ограничивается.

Александр Антонов: «Миссия Puzzle English – сделать изучение английского языка эффективным и доступным каждому. На сайте более 20 видов тренировок, каждая из которых прорабатывает разные аспекты английского: восприятие на слух, правописание, перевод, разговорную речь. В компании стремятся к тому, чтобы на Puzzle English любой изучающий английский мог найти тот способ, который будет полезным и эффективным именно для него. Команда открыта для новых проектов и постоянно обновляет контент и функционал сайта».

Учить английский с помощью Puzzle English можно несколькими способами. В первую очередь это знаменитые видеопазлы – нарезанные на слова видеофрагменты, из которых надо собирать целую фразу. Грамматику можно изучать, выполняя задания из видеоуроков. Кстати, у компании собственная видеостудия, где записывается качественный авторский контент.

В 2015 году Puzzle English запустил новый продукт – «Метод Тичера» – уникальную авторскую методику изучения английского с нуля. Метод включает в себя пять курсов, каждый соответствует определенному уровню знаний. Первый курс состоит из 198 уроков, рассчитанных на 80 часов занятий. Знания, полученные на уроках, проверяются экзаменами. В последующих курсах число уроков увеличено, а продолжительность их уже более 130 часов. Из плюсов «Метода Тичера» – постоянные тренировки, которые закрепляют знания, выданные учителем. А для тех, кто стремится «поставить» произношение, есть специальная кнопка – «улитка». Нажав на нее, пользователь слышит специальное медленное произношение слова.

Для полного погружения в языковую среду на сайте Puzzle English есть специальный раздел – сериалы с двойными субтитрами. Такой подход позволяет отработать сразу несколько фаз обучения – восприятие на слух, написание, перевод. В разделе собраны не только художественные фильмы, но и документальные, и развлекательные программы. Сервис «Сериалы» платный, годовой абонемент стоит все те же 1490 рублей. Однако несколько серий любимого сериала всегда можно посмотреть бесплатно, в качестве ознакомления.

О том, что обучение языку должно быть доступно не только на ПК, но и на смартфоне, в компании Puzzle English поняли сразу. Первое мобильное приложение появилось в 2015 году. Для развития этого направления Антонов привлек трех разработчиков, дополнительно пришлось нанимать дизайнера и верстальщика.

В Puzzle English разработали четыре приложения для AppStore и GooglePlay. Помимо «Метода Тичера» среди мобильных приложений есть и полюбившиеся пазлы – приложение так и называется Puzzle English, и «Сериалы» с двойными субтитрами, и даже игра «Дуэль», где игроки «побеждают» с помощью словарного запаса.

puzzle-english

Год 2017 – что нового?

В январе 2017 года компания выпустила новый продукт – «Подкасты». Puzzle English Podcasts – это диалоги с носителями языка, разбитые на группы «для начинающих» и «для продолжающих». Обычная форма построения подкаста – разговор нейтива с ведущим, где последний задает вопросы и выстраивает беседу на интересные, не всегда простые, но неизменно увлекательные темы. Месяц назад на сайте появился сервис «Транслейты», который улучшает навыки правописания и перевода. Это короткие истории и анекдоты на русском языке, которые пользователь переводит на английский. Перевод осуществляется по одному предложению, ошибки выделяются красным цветом. Пользователь может попытаться исправить ошибки или сразу посмотреть верный вариант перевода.

Из 38 сотрудников Puzzle English (данные на апрель 2017-го) большая часть – 26 человек – работает на дистанционной основе. Из этого количества пять человек приходят в офис два-три раза в неделю, остальные получают информацию о работе через Slack. Большая часть удаленных сотрудников – лингвисты, разрабатывающие задания, занимающиеся переводами, отвечающие на вопросы об обучении и специфике языка. Кроме того, дистанционно работают дизайнер, системный администратор, техподдержка, SMM-щик. Среди сотрудников не только россияне, но и граждане других стран СНГ – Белоруссии, Украины. При этом Александр Антонов уверен, что всех работников – и офисных, и удаленных – необходимо оформлять в штат с обязательным составлением трудового договора.

Александр Антонов: «График работы гибкий, но у нас существует правило – любой из сотрудников должен быть доступен в период с 12:00 до 17:00. То есть в это время с ним можно связаться, и он ответит незамедлительно. В понедельник мы составляем план на неделю, а в пятницу подводим итоги по его выполнению. Раз или два в месяц собираемся обсуждать глобальные планы – к чему мы стремимся, какие трудности на пути и так далее. Удаленные работники участвовать в таких совещаниях онлайн не могут по техническим причинам, но после каждого совещания я составляю отчет с результатами и оставляю его в Slack для ознакомления».

Почему была выбрана именно такая схема, когда большая часть работы отдается на аутсорс? Причина проста – зарплата на удаленной работе более чем в два раза ниже, чем ставка на аналогичную офисную должность в Москве.

Александр Антонов: «В компании тщательно подходят к подбору сотрудников. Самое главное для кандидата – вовлеченность и самоорганизация. В Puzzle English нет менеджерских позиций, каждый сотрудник имеет большую зону ответственности и отвечает за свою работу самостоятельно. Собеседование проходит в несколько этапов, для каждой позиции предусмотрено тестовое задание. Если кандидат успешно с ним справился, мы его приглашаем пообщаться лично. Для меня опыт и образование второстепенно. Решающую роль играет стремление кандидата работать и развиваться».

puzzle-english

Планы на будущее

По словам Александра, теоретически есть два варианта: перевод сервиса на языки стран СНГ или внедрение нового языка для изучения. Благо, имеющаяся база Puzzle English подобное позволяет. Однако прежде всего, считает основатель компании, необходимо досконально изучить уже имеющийся рынок.

Александр Антонов: «В планах компании на ближайшее время – активное развитие на местном рынке. Детально прорабатывать вопросы международной экспансии мы будем уже после того, как станем безусловным лидером в России. У конкурентов Puzzle English возникли сложности с выходом на другие рынки, и мы не хотим повторить их ошибок. Нам еще есть куда расти на местном рынке. Сейчас активно развивается сфера глубокого машинного обучения, с помощью их алгоритмов можно решить актуальные проблемы в самостоятельном изучении языка. Например, корректировку акцента».
puzzle-english

Puzzle English в цифрах и фактах

Год основания

2014 год.

Инвестиции

1 раунд инвестиций за весь период равен 500 тыс. долларов США.

Выручка

С октября 2014 года по май 2017 года – 182 млн рублей.

Чистая прибыль

С 1 октября 2016 года по 31 марта 2017 года – 10 млн рублей (с учетом всех расходов и инвестиций в разработку продуктов).

База пользователей на 1 июня 2017 года

4 млн человек.

Штат компании

30 сотрудников: 20 штатных сотрудников и 10 сотрудников на аутсорсинге.

Кристина Фирсова

Кристина Фирсова

Обозреватель «Жажды»

Похожие статьи



Вверх
Сделать сайт лучше