персона

Виктор Кох: «Я предпочитаю стратегическое инвестирование»

Серийный предприниматель в IT-сфере с совокупным оборотом компаний свыше $28 млн в год
  • 07.03.2017
  • 206
  • 0

Его называют вторым Биллом Гейтсом, на него молятся стартаперы-новички, за его спиной многочисленные успешные проекты, которые меняют весь мир. Виктор Кох еще в детстве решил, что его жизнь будет связана с компьютерными технологиями – теперь бизнесмен является владельцем акций таких компаний, как Apptio, Trackoji, Teleport, Toolder, Emojic и ряда других. О развитии интернета в целом, допущенных ошибках и личном методе найма сотрудников Виктор рассказал «Жажде».

– Вы уже достаточно долго занимаетесь бизнесом – первую компанию открыли еще в студенческие годы. Как пришли к тому, чтобы запускать собственные проекты?

– На самом деле все началось значительно раньше университета. Хотя то, что я делал, в силу возраста и низкого уровня понимания назвать бизнесом было сложно. Все свое детство я провел с компьютером, а не с футбольным мячом, как это было у большинства сверстников. Родители были не рады такому увлечению – они буквально отбирали у меня кабель питания монитора и прятали, чтобы я как можно меньше тратил времени на «железного друга». В конце 90-х на информационных досках стали появляться объявления, в которых предлагалась помощь по переустановке Windows, ремонту и оказанию прочих услуг в обслуживании компьютеров. И можно смело заявить, что за всем этим в некотором смысле стоял я.

Я, еще старшеклассник, приходил на дом к клиентам, чистил их системный блок от всякой «нечисти», расширял объем памяти, по желанию переустанавливал операционную систему Windows и обновлял все программное обеспечение. Платили не очень много, но этих денег мне тогда хватало, чтобы закрыть все потребности – я был счастлив. Меня часто называли компьютерным ботаном, задротом, кротом, но я ничуть не обижался. Даже подшучивал на этот счет сам, чтобы сгладить негатив, который порой присутствовал в работе. Компенсирующим фактором были приятные моменты – клиенты угощали чаем, конфетами и пирожками. Думаю, тот период времени сыграл самую важную роль в моей жизни и в формировании характера – если бы я обижался, то вскоре почувствовал бы неприязнь к работе и бросил бы свое дело.

Позднее мне удалось устроиться системным администратором в компьютерный центр. Эта работа позволила увеличить количество частных заказов и расширить кругозор в технологичном плане. Уже в 15 лет я зарабатывал больше, чем среднестатистический специалист в какой-нибудь маленькой компании. Навыки программирования позволили активно заниматься созданием форумов, чатов и приложений – и вскоре я создал сеть из сайтов, где люди размещали свои объявления.

Думаю, если бы я продолжил этим упорно заниматься, то такой известный сервис, как Avito, мог бы появиться значительно раньше. Сейчас сложно сказать, почему этого не произошло. В то время попросту не существовало такого понятия как бизнес в интернете, и мало кто задумывался, что в Сети можно хорошо зарабатывать. Рынок только формировался – ситуация резко начала меняться после 2002-2004 годов. Я интуитивно шаг за шагом шел ровно туда, где была возможность расти. В развитии интернета тот период был особенным – я уверен, что когда-нибудь его будут называть «золотым периодом становления».

– Вся ваша деятельность так или иначе связана с IT-технологиями. Как бы вы описали степень своей увлеченности этой темой?

– Два раза в жизни я говорил себе, что надо попробовать заняться чем-то еще, но уже через 10 дней перерыва меня тянуло назад. Как бы ни звучало странно с точки зрения психоанализа, но мне действительно нравится процесс создания продуктов. Это нечто особенное – видеть все этапы развития «от» и «до». А самое потрясающее – люди потом долго используют твой результат для достижения своих целей. Уровень моего интереса к IT немного меняется, но это происходит в силу взросления, а не из-за каких-то ошибок и неудач. Многие люди не могут долго работать в какой-либо нише, потому что не любят то, чем занимаются. Мне очень повезло – я нашел себя еще в детстве и до сих пор так же страстно вкладываюсь в свое дело.

– В одном из интервью вы сказали, что технологический рынок превосходит промышленный в 6-8 раз. С чем связано такое превосходство?

– В этих направлениях различные ценности и динамика. Если обратить внимание на технологический рынок, то он обновляется очень быстро. Сколько известных компаний появилось в промышленном рынке за последние 10 лет и какие из них изменили хоть что-то в мире? Таких единицы. Притом что количество IT-компаний увеличилось в разы, и это не только известные многим сервисы – Uber, Snapchat, Telegram, Whatsapp, Shazam, Dropbox, но и многие другие потрясающие проекты. Лишь единицы среди сотен тысяч людей могут действительно создавать, нести нечто новое – эти качества крайне важны для успеха технологического стартапа.

Виктор Кох

– Основанная вами компания Slinky была атакована хакерами в 2013 году, что привело к серьезным потерям. Как вы вышли из этой ситуации? С ней связана последующая продажа активов?

– Понесенные потери нельзя сравнить с тем опытом, который я получил. Если бы появилась возможность вернуться в прошлое, я исправил бы очень многое. Главной ошибкой было то, что я перестал доверять своему внутреннему чутью, которое, как оказалось, подсказывало верное решение. Мне нужно было любой ценой разорвать сложившиеся отношения с частным инвестором, который отвлекал меня от продукта и своими словами снижал веру в результат. В итоге было уничтожено то, во что я вложил столько труда. Ошибок было сделано так много, что они до сих пор очень свежи в памяти, хотя прошло уже несколько лет.

Потом мы быстро набирали обороты (по 5-8% в месяц), и казалось, что нас сможет потопить только сильная волна. Но я был не прав. Вам знакомо чувство, когда вас пытаются вывести из себя, но вы не желаете поддаваться провокации и продолжаете стоять на своем? Ровно так было и со мной. Со всех сторон лилась грязь, появление которой было спровоцировано различными факторами. Мое восстановление после продажи бизнеса было очень тяжелым. До сих пор на вопрос, почему так произошло, я стараюсь отвечать крайне уклончиво. Уроки были усвоены на всю жизнь.

– К вопросу о проблемах. Вы дважды становились банкротом и снова раскручивали свои проекты. Есть ли универсальный рецепт – как возродить все из пепла? И что должен сделать предприниматель, который остается ни с чем?

– К сожалению, единого рецепта не существует. Каждый предприниматель должен найти свою персональную «таблетку» сам. Моя заключалась в том, что я каждый день говорил себе: не ошибается тот, кто ничего не делает. Ради чего-то действительно значимого я должен попробовать сделать, что решил, даже если потерплю неудачу. Всем известно, что большинство технологических компаний погибает через полгода, а еще половина из выживших закрывается через год. Поэтому то, что мне пришлось выйти из бизнеса, – не такое уж и поражение.

Да, я ожидал других результатов от самого себя, но это не худший сценарий из всех возможных. Опять же бизнес в сфере технологий является самым рискованным: здесь всегда есть вероятность, что что-то пойдет не так. Хочу дать совет и буду рад, если он окажется полезным: никогда не прогибайте свой проект под инвесторов и клиентов, если вы уверены, что все делаете правильно. Вы создали его с нуля, и если вы не потеряли нюх, хватку и любовь к тому, что делаете, то не обращайте никакого внимания на вещи, которые являются второстепенными.

– Вы говорили об очень плотном ежедневном графике. Закономерный вопрос – как часто вы отдыхаете? Многие считают, что предприниматель – это человек, который может позволить себе отдыхать, когда пожелает…

– График у меня, и правда, далеко не самый свободный. Чтобы вы смогли представить мои типичные будни, небольшая зарисовка моего распорядка дня. Ложусь спать в 5-6 часов утра и просыпаюсь в 9-10 часов дня – и так практически каждый день. Исключением были периоды, когда я находился в отношениях. Лучшим отдыхом для меня является физическая нагрузка, поскольку она действительно хорошо отвлекает от работы и рутины. Если я не прошел в день 3-4 км пешком с наушниками под любимую музыку, то он вряд ли будет продуктивным.

Виктор Кох

– Как вы пришли к тому, чтобы стать бизнес-ангелом? И во что сейчас выгоднее всего инвестировать?

– Основной причиной стало желание узнать, как развиваются другие ниши, в которых я не мог получить конкретных данных и которым не мог посвятить много времени. Лучший способ понять, как все устроено, и набить шишек, – это вложиться в стартап.

Я предпочитаю стратегическое инвестирование. При этом понимаю, как можно находящийся на начальной стадии чужой продукт в дальнейшем интегрировать с тем, что у меня уже есть. Такого рода инвестирование я называю цикличным.

Если говорить о выгодных направлениях для инвестирования, то это гибридные бизнесы, интернет-сервисы на базе искусственного интеллекта с элементами компьютерного зрения и машинного обучения. К сожалению, в E-Commerce и другие близкие к нему направления я не верю. Тому есть логическое объяснение: все это мало относится к технологическому рынку.

– Как вы набираете людей в свою команду? Что нужно учесть при подборе кандидатов в сфере IT?

– Для поиска сотрудников и коллег я разработал собственный метод, где использую неординарный подход. Многие руководители абсолютно не умеют создавать команду. Первое и самое главное в этом процессе – наработать собственные навыки и умения, убедиться в том, что все можешь сделать сам. Изначально над каждым продуктом я работал самостоятельно без какой-либо помощи, чтобы собрать все грабли на собственном же опыте. После того, как мне было что показать, начиналась стадия поиска талантливых людей. Стоит добавить, что я никогда не брал в команду людей, которые ничего не понимают в технологиях или пришли с другого рынка. В них отсутствует стартап-культура и понимание того, что каждая задача требует неординарного решения и уникальности.

Именно моя идеология позволяла мне находить действительно лучших людей и убеждать их работать со мной. Уже на ранних стадиях взаимодействия они видели результат, стратегию и дальнейшие шаги, что облегчало коммуникацию. Большинство же руководителей бесполезны для команды лишь по одной причине – они не разработчики, не визионеры, не способны помочь собственной команде выбрать правильный вектор для развития продукта. Человек, который занимается исключительно написанием технических заданий для своей команды, вряд ли сможет когда-либо быть авторитетом и, тем более, настоящим лидером. Очень многие люди, несмотря на мой жесткий характер, говорили, что работать со мной было лучшим решением и выбором в их карьере, поскольку они действительно улучшили свои профессиональные навыки.

– Если говорить о развитии технологических возможностей, то каковы перспективы этой отрасли в России?

– Сейчас наступило такое время, когда нет разницы, где именно ты запускаешь свой проект. Мир стал слишком динамичным и быстрым: если ты создаешь интернет-компанию в России, то, в принципе, можешь рассчитывать на клиентов из США или Китая. Главным фактором является то, что ты делаешь и как ты это делаешь. Если твой продукт универсален, то нет препятствий для масштабирования его из одной локации в другую. Технологичная отрасль будет перспективна всегда, ведь именно благодаря технологиям мир стал таким, каким мы его видим сегодня.

Виктор Кох

– Вы являетесь серийным предпринимателем и работаете в разных направлениях. Есть ли преимущества в расфокусировке внимания и имеющегося времени?

– Преимущества есть, и они заметны на дальней дистанции. Ты замедляешь выгорание от процессов работы. Не знаю, могу ли я сравнить себя с Илоном Маском, но все же он делает правильно, что группирует работу над множеством проектов. Его интерес не падает, а мозговая активность имеет потрясающую динамику.

– Каким был самый интересный проект, который вам доводилось открывать или доводить до ума?

– Это один из самых сложных вопросов для меня. Каждый последующий проект в силу эволюции всегда становится интереснее предыдущего. Сейчас я работаю над двумя продуктами вне основных направлений – один из них, определенно, станет моим любимым на ближайшие 3-5 лет.

– Расскажите о самой глобальной цели на ближайшие годы. Что это будет?

– В 2017 году я планирую усилить свои позиции в качестве бизнес-ангела и ментора, а именно инвестировать и помочь, как минимум, 5 стартапам дойти до нужной точки. Весной этого же года я представлю новый продукт для дизайнеров, который, по нашему предварительному анализу, понравится данной целевой аудитории. К концу года, уверен, мы выпустим SDK этого продукта и весь 2018 год будем масштабироваться в Азию.

Получается, что на ближайшие 2 года планы уже прописаны (улыбается). Что будет через 5 лет, сейчас сказать сложно, так как даже самый реалистичный прогноз может не сбыться. Думаю, будет уместным вспомнить Билла Гейтса, который когда-то сказал, что 640 килобайт памяти всегда будет достаточно для персональных компьютеров.

– Создавая неоднократно новые проекты и помогая стартаперам, вы, наверняка, сможете выделить ряд типичных ошибок начального этапа. Чего стоит избегать начинающим предпринимателям?

– Не избегайте ничего и делайте так, как вы считаете нужным. Если вы ошиблись, то «собирайте» себя заново. Мой опыт подсказывает, что люди не могут учиться на чужих ошибках, поэтому просто совершайте свои ошибки осторожнее (улыбается).

Наше досье

Виктор Кох, 29 лет, Москва

Компании, в которых Виктор является владельцем акций:

Apptio, Trackoji, Teleport, Toolder, Emojic и другие.

Совокупный годовой оборот проектов составляет свыше 28 млн долларов.

Виктор Кох

Кратко

Основная черта характера?

Упорство и трудолюбие.

Что вы цените в людях?

Креативность, неординарность и чувство юмора.

Какое путешествие запомнилось больше всего?

Первый визит в Дубаи.

На чей мастер-класс вы бы сходили?

Не посещаю мастер-классы, поскольку предпочитаю общаться с этими же людьми в неформальной обстановке.

Последняя прочитанная книга?

Элизабет Колберт, «Шестое вымирание: неестественная история».

Подарок, который вам запомнился?

Подарки для меня не имеют значения.

Главный источник вдохновения?

Талантливые люди с невероятным желанием изменить мир.

О чем вы жалеете?

О том, что был слишком добрым для многих людей, которые использовали меня в своих целях.

Жизненное правило?

Всегда побеждать.

Через 10 лет я буду…

… хорошим мужем и любящим отцом, а вне семьи – венчурным капиталистом.

Елена Службина

Елена Службина

Обозреватель «Жажды»

Похожие статьи



Вверх
Сделать сайт лучше